レユニオン島(1) 【火山と世界遺産】インド洋上のフランス:自然と冒険の島 観光

旅行記【レユニオン島 世界遺産】
ユニオン島
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レユニオンへのいざない: インド洋上のエキゾチックなリゾート、世界遺産

レユニオン島は、どこにあるの❓

日本では、海外のリゾートと言うと、ハワイやグアムなどを思い浮かべる人も、多いかもしれません。

ハワイは飛行機で8時間、グァムは4時間で手ごろな海外旅行気分で行けますね。

カナダでは、国外のリゾートと言うと、カリブ諸島、米国や南アメリカ、地中海などが人気があります。

ちょっと視線を変えてインド洋のレユニオン島と言うと、日本人にも、カナダ人にも、あまり馴染みがないのではないかと思います。

私も最初は、一体どこにあるのだろうと興味しんしんでした。

ところが、ここは知る人ぞ知る、面積が2512平方kmほどの、インド洋上に浮かぶ、小さな宝石のような絶景の島なのです。

Intensely biodiverse | Île de la Réunion Tourisme
Mafate: An ecotourism laboratory  Accessible only on foot or by helicopter. this extraordinarily preserved site offers a range of jaw-dropping landscapes

レユニオン島の地理

地理的には、アフリカ大陸の東にある、有名なマダガスカルから、さらに東に550キロメートルの所のところで、そこから西に220キロメートルにある、リゾート地で知られているモーリシャス島との間に位置しています。

レユニオンの島【出典:http://www.i-travelled.com/la-reunion】

島の地形、小さな島に富士山よりちょっと低い山が二つ

島には独特の形を持つ渓谷や絶壁、ほとばしる滝、そして何より澄んだ海辺が広がっていて、小さい島ながらもたくさんの表情を持ち合わせています。

日本で言うと佐賀県をちょっと大きくした様な広さです。

ところが、このざっと佐賀県や神奈川県の広さの島の中には、標高2,600メートル級と3,000メートル級の火山が二つもあるのです。

日本の小さな県の大きさぐらいのところに富士山よりは少し低い山が2つもあるって、信じられますか。全く、想像できないくらいです。

3, 070メートル級の一つは、休火山ですが、2,600メートル級のもう一つは、今でも時々噴火する活火山です。

空から見たレユニオンの島は、平坦な緑の山々の周の山肌に、町があちこちへばりついていて、砂浜や海に囲まれている小さな島に見えます。

ところが、いったん陸に降りて見ると全く印象が変わります。

ユニオン島

【出典:航空からの写真 http://www.dreamtime.com】

レユニオン島の気候

レユニオン島はインド洋の南回帰線の近くに位置するため、年中温暖な亜熱帯性気候です。

島の真ん中にそびえる山々が殺陣の様な役割を果たして、西部と東部の天候は、全く違う事も多く、例えば、西側は晴れているのに、島の東側は雨が降っていると言うことも多々あります。

人間だけではなく、動物たちにとっても暮らしやすい天候なので、綺麗な緑色のマダガスカルオオヤモリやカメレオンなどが、その辺りの木々に止まっているのも見かけられます。鳥たちも沢山いる中で、赤い色鮮やかなカーディナルを始め、色々な生き物がたくさん暮らしています。

レユニオンへの行き方

日本からの行き方

フランス本土からもかなり離れたインド洋上にあり、パリからでも、飛行機で約10時間はかかるぐらいの距離です。飛行場は、サン・ドニとサン・ピエーにあります。

現在、出発地に関わらず、予約前に政府の旅行ガイドラインや外務省の海外安全ホームページを確認してください。https://www.skyscanner.jp/travel-restrictions

日本から行くにしても、かなり離れたインド洋上にあり、基本は、航空便で行く他には、手段はありません。

日本からは、直行便はありませんが、バンコク経由は直行の便があります。

日本からバンコクまでの間は、最近は格安のチケットを使ったり、旅行代理店などから買うことができますが、バンコクとレユニオンの間はレユニオン島の航空会社オーストラル航空の予約サイトでも予約できます。

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下記のAir Australのサイトの中で、出発地バンコク(Bankok)、目的地サン・ドニ(Saint Denis)を選択して、予約することができます。右上のところで英語の表示に変えれます。

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色々と探せば、モーリシャス島も含めたツアーもあるようですが、かなりお高くなっているようです。

以下は、二つほどの例です。

レユニオン最高峰ピトン・デ・ネージュ登頂と神々が創った楽園モーリシャス|西遊旅行の添乗員同行ツアー(145号)
インド洋最高峰レユニオン島のピトン・デ・ネージュ(3,069m)に登頂!世界遺産のサラジー圏谷から最高峰を目指します。火山が創造し滝が刻んだ島、レユニオンの自然を楽しむ山旅。
レユニオンツアー一覧 | ザ・ワールド | the World
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レユニオンの歴史と文化

レユニオン島はもともとは無人島

1507年にポルトガル人が発見し、1640年にはフランス人が上陸して、「フランス領」としました

その頃にはサトウキビが植えられ、人手不足となり、奴隷制度が生まれました。そして貿易が発展して行ったのです。

奴隷解放後の1848年以降は、契約労働者としてインド系の人たちが入り、中国系の人たちも移り住んだことにより、今では人口86万人の白人系の人たちも含め、さまざまな人種が混在する島となっています。

フランス語とは別に、日常ではレユニオン島に古くから住んでいた人たちが話していた方言の、クレオール語という言葉もよく使われています。

従い、本土のフランスとは違う独特の文化があります。

基本的には高級リゾート地なので治安も一般的に安全です。島の経済は、サトウキビやコーヒーなどの農産物もありますが、サービス業で持ちこたえられていて、観光業は、その確たる物です。島の人々は観光客にも優しく、治安もいい方です。

 

フランスの海外県

レユニオン島は、「フランスの海外にある県」と言うことで、フランスと同じ法律制度が敷かれています。公用語はフランス語で、通貨はフランスと同じくユーロです。

フランスでは、バカンスの島として知られています。

ホテルやレストランのスタッフたちは英語が通じるので、観光のことに関する質問や疑問点などはホテルのフロントなどで聞いておくのがベストです。

ただし、レユニオン島は遠く離れたリゾートの地でもあることより、ホテル代や食事代など、一日にかかる経費もばかにはなりません。

あらかじめ、ホテル代や物価などを調べて置くことをお勧めします。

レユニオンの交通機関

フランスの県と同等の扱いですから、かなりなお金を投資して作られた、島をぐるりと回る高速道路や、海岸沿いの街や山々をつなぐ道路も施設もモーリシャス島など近隣の島々に比べると、全体が格別に整理されています。

 

レユニオンの地

車でひたすらに走れば、4〜5時間ほどで周辺を一回りできますが、渋滞もあります。

ただ、誰もそんな野暮な事をする人は、いないと思います。

途中で止まらざるを得ないような、素晴らしい景色やアトラクションがあちこちにあるのです。

交通の手段としては、空港からの “Citalis bus line 31”バスや、県営やローカルのバスなどがあります。

自分たちであちこち周りたいのであれば、タクシーもありますが、自分たちで好きな行動をしたい人たちにとって、レンタカーが便利が良いでしょう。車は、左ハンドルで、右側通行です。

山々を登る道路では注意が必要です。クネクネと曲がった道路、バスがすれすれでやっと通れるようなトンネルなど、予期しない事にも遭遇するかもしれません。

山の中でバスを降りる乗客たちは、降りる時の合図に手を叩いていたのが、物珍しくなんだか温かみが感じられるような行為でした。

https://www.reunion-island-carrental.com/

 島の各地にある都市を結ぶ長距離バスや、それぞれの地域ごとに運営されている短距離バスが有ります。

島の北部のサン・ドニでは青い車体色のシタリス(Citalis)、西部のリゾート地のサンジル・レ・バンでは緑色の車体のカー・ウエスト(Kar’Ouest)、南部やシラオス観光にはアルテルネオ(alternéo)などの短距離バスが有ります。

ヨーロッパや北米からの交換留学生たちの目的地にも

日本でも最近の大学の中には、一年ぐらいの期間、海外への交換留学制度を奨励する学校がある様ですが、ヨーロッパや北米でも3年生ぐらいの時に、交換留学に出かける学生が多いです。

パリに留学に行って、馴染みの深い同郷の学生たちと母国語を話して暮らし、言葉がかなり通じる所で過ごすよりも、エキゾチックなレユニオン島でフランス語に浸かって、海辺や山の中で一年を過ごして、成果を上げて帰る学生たちもいる様です。

カナダのフランス圏である、ケベック州の友達からこのリユニオン島のことを聞いて、興味を持った次第です。

島にある都市

 

レユニオン島には、海岸沿いにそれぞれユニークな都市があります。

要所要所に都市があり、それぞれの都市へツアーに出かけても、それだけでも色々と見所があります。

ここでは、3つほどサン・ドニ、サン・ピエー、サン、ホセなどについて話します。

サン・ドニ: レユニオンで一番大きい都市

サン・ドニは、空港のある、島で一番大きな県庁にあたる、所です。

夕方は、比較的静かですが、昼間はマーケットや古いフランス風の建物などをみながら、買い物をしたり、散策をするのがお勧めです。

サン・ドニの街

高いところから見た、始めてのサン・ドニの風景

サン・ドニの街中

サン・ドニの街

食べ物

市場には、みずみずしくて甘いパイナップルやカラフルな新鮮な果物がたくさんあって、美味しく食べられるだけでなく、目の保養にもなります。

サン・ドニ: マーケット

特にパイナップルを、きれいなパターンに切って、売っているのを見かけます。

野菜売り場

 

またパン類は、フランスのバゲットやクロワッサンなど、焼き立ての香ばしい匂いのする、口当たりの良いのを毎日パン屋さんで購入できます。

パン屋さん

レユニオンは、コーヒーの産地としても知られていて、カフェインが通常の半分ぐらいで、甘い香りのするコーヒーが有名です。レユニオンのコーヒーはカナダでも売っていますし、日本でもコーヒー通の間でファンが多いとの事です。

焼き立てのバターたっぷりのクロワッサンと美味しいコーヒーの朝ご飯は、パリでの光景を思い出させてくれます。

海の幸も山の幸にも恵まれた、至極の島です。

白人系、東アフリカ系、インド系、中国系とさまざまなエスニックの人達が住んでいる所ですから、フランス料理を始め、カレーなどのエスニック料理も互いに混じり合って影響しあい、香料も程々にきいたほっぺも落ちそうな、美味しい料理が食べられます。

また、あちこちにカフェや色々なタイプのレストランが並んでいます。

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ホテルのレストラン

ホテルのすっきりとした しゃれたレストラン:屋上にはビアガーデンにも似た、景色の良いカフェテラスもあります。

サン・ピエー(Saint -Pierre)

レユニオン島でも3番目に大きい都市で、美しいモスクの1つであるAttyabOulMassädjidモスクがあることでも知られています。

街の中を散歩して、マーケットに立ち寄ってお土産を買ったり、カフェでゆったりするのにも最適です。夕方も観光客などで賑わっていて、楽しめます。

サン・ホセ(Saint-Joseph)

サン・ドニとは逆の南部に位置する街ですが、海も山もあり、少し鄙びた感じのする街です。

ハイキングも楽しめ、Cascade De Grand Galetなどの滝を訪れるのも見応えがあります。もちろん料理も美味しく、堪能できます。

エスニックなレストラン

(ここは、サン・ドニとは反対側の南部にある街 Saint-Joseph街から少し離れた料理店で、私たちが訪れた時は、カンガルーの肉料理もメニューにありました。)

次は、レユニオン島の目玉でもある、火山や圏谷地帯の冒険の話に続きます。

 

➡️  レユニオン島 (2)【世界遺産:驚愕のホット・スポット2つの火山と大自然の圏谷地帯】に続く